Superfood

Les Super héros de votre assiette ont-ils vraiment de Super pouvoirs ou sont-ils une Super arnaque marketing ? C’est LA tendance et c’est LE rayon qui se développe : les « super aliments ». Au palmarès 2018, les champignons chaga, la pulpe de baobab, le moringa, l’acaï, le maqui, le maca, le matcha, le jus de gazon (si !…

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Myopie : le brouillard s’épaissit

Selon l’Organisation mondiale de la santé, « en 2050, la moitié de la population mondiale sera myope. » « On ne voit bien qu’avec le cœur. L’essentiel est invisible pour les yeux », disait au Petit Prince le renard de Saint Exupéry. En 2018, l’avenir de nos yeux n’est pas tout rose. En une génération, le nombre d’enfants myopes…

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Inscription dans les crèches et écoles maternelles de Londres

  La journée portes ouvertes est, avec l’inscription sur la liste d’attente, la première étape d’un processus d’inscription qui surprend souvent les Français non avertis. La plupart des crèches et écoles maternelles, primaires et secondaires privées, ont une liste d’attente. L’inscription sur cette liste est payante, mais ne garantit pas une place dans l’école. Les…

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La Temperate House, vitrine éblouissante de la biodiversité

La cathédrale de verre de Kew abrite les espèces végétales rares des régions tempérées. En inaugurant la grande serre, Sir David Attenborough a déclaré : « Le climat  change à tel point que certaines plantes ne peuvent plus survivre dans leur habitat d’origine. Ici, elles sont protégées pour les générations futures. » Kew est le plus grand site…

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All Too Human. Bacon, Freud, and a Century of Painting Modern Life

A travers un peu plus de cent tableaux, la Tate Britain entraîne le visiteur dans une vaste rétrospective de la peinture figurative au Royaume-Uni, du début du XXe siècle à nos jours. Au fil des salles, défilent des paysages urbains, des intérieurs et surtout une galerie d’individus, abandonnés à une condition qui paraît… bien trop…

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Idan Segev is Professor in Computational Neuroscience, Head of the Department of Neurobiology and of the Drahi Brain Computation and Communication Lab at the Hebrew University of Jerusalem. He is one of the leaders of the Human Brain Project in collaboration with the École Polytechnique Fédérale de Lausanne which received a support of €1 billion from the EU for 10 years. The HBP team is aiming to replicate and mathematically simulate and model in fine detail the human brain on a computer. Such a digital copy of the human brain will significantly deepen our understanding of both the healthy and the sick brain; the hope is that this will provide revolutionary understanding of brain operations and create new treatments for brain diseases. We met Professor. Segev in London in March 2018, where he gave a talk, with the artist Sir Antony Gormley, discussing “brain and creativity”. This event took place at the White Cube and was organised by the Brain Circle UK and Spirit Now London.

Is our brain very similar to a computer or is there more to it?

The brain is very different compared with the present-day digital computer in both its structure and principles of operation. Among the many differences, one major difference is that the brain, with its sophisticated “microchips” (synapses) constantly changes (physically) in response to the ever-changing environment (namely, it learns). The digital computer is structurally static. Another fascinating difference is that the brain does all its computation with minimal energy consumption (20 Watts); the digital computer (especially the supercomputer used for our large-scale brain simulations) is terribly expensive energetically.

Is the brain more than just what it is made of?

No – the brain (like any other body organ) is composed of physical units. In the case of the brain it consists of nerve cells, glia supporting cells, blood vessels, connections between cells (synapses) forming large neuronal networks of connected cells, forming various brain regions, etc. It is this whole physical organ, with its electrical and chemical activity, which creates the emergent phenomena that we experience – emotions, consciousness, creativity, memory. The human brain is particularly complex as it contains 100 billion nerve cells and 1015 synapses; this enables unique capabilities for our brain as compared to other species.

How will the modelling of the brain help us to cure degenerative diseases?

We actually do not fully understand any of the 360 neurological and neuropsychiatric brain-related diseases. All of these diseases are the result of many parameters (death of certain cell types, dysfunction of certain synapses, etc.) that go out of their normal “balance”. We need a comprehensive way for integrating the many parameters that give rise to a disease.

Will the simulated version of our brain also have emotions such as love?

Not in near future but probably yes at some point. This modelled brain should be connected to a body with relevant sensors (vision, hearing, smell etc…), and should undergo real-life ongoing interaction with the environment (with loving parents, with other such computer models). The computer circuit should also be able to learn and change as in our brain. Then, in principle, I see no reason why this machine will not behave like us, including feeling. But this will take some time to get there. Much before that, the machine we are building will help us understand ourselves, and become our companion for many purposes, not our replacement.

Is emotion and love just a chemical reaction instructed by the brain?

Yes, it is amazing and fantastic that a chemical / electrical reaction could give rise to subjective feelings and to consciousness. This is a fascinating aspect of our material brain.

Marie-Laure de Clermont-Tonnerre
mldect@gmail.com

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The Outsider (Albert Camus) at the Print Room

“Mother died today. Or maybe yesterday; I can’t be sure” Porter le roman d’Albert Camus à la scène, en anglais, n’a pas effrayé l’écrivain et poète Ben Okri… Au contraire, son adaptation, ainsi que la mise en scène d’Abbey Wright, donnent à L’étranger, publié en France en 1942, une vision prémonitoire de la guerre d’Algérie, qui…

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Rencontre avec la réalisatrice Blandine Lenoir

    Blandine Lenoir est heureuse. Son second long métrage Aurore (I Got Life !) voyage dans le monde entier : projeté dans 28 pays, « il a été très bien accueilli par le public espagnol (80 000 entrées), italien, suédois et polonais… En Hongrie, il est interdit aux moins de 18 ans : le ventre nu de la…

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La fraise gariguette

par Gilles Quillot Les gariguettes sont les premières fraises à égayer nos marchés de leur magnifique couleur rouge/rosé, dès le mois d’avril. Précoces, elles n’en sont pas moins parfumées, juteuses, au goût légèrement acidulé. Créée dans les années 70, dans un laboratoire, la gariguette s’est imposée au palais des Français grâce à ses qualités gustatives.…

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