| Marie Briens | Janvier 2019 |

 

Crédit photo : Seven Dials Market

 

Ce n’est pas la tendance du moment, c’est LE phénomène de fond qui redessine le paysage de la scène culinaire partout dans le monde. À Londres comme ailleurs, la course aux Food Halls est déjà bien engagée.

 

Mais c’est quoi un Food Hall ?

Semblant n’avoir conservé que les meilleures pratiques des Food Courts, Street Food et autres Food Markets, ce concept innovant aux allures plus premium, plus abouties et plus globales, dépasse largement les frontières de la restauration pour en faire, si ce n’est un nouvel art de vivre, tout au moins, un lieu de vie à la fois moderne et futuriste portant haut et fort les traditions culturelles.

Du succès des Food Courts des centres commerciaux de la fin du 20ème siècle, le Food Hall n’a conservé que l’idée majeure, le b.a-ba du marketing, à savoir répondre aux attentes des clients. Le client ne veut plus manger vite comme avant, il a d’autres exigences : il veut manger sainement et surtout il veut vivre des expériences authentiques et sensorielles dans des lieux singuliers et inspirants.

Du succès de la Street Food avec sa variété de stands, le Food Hall a retenu l’importance de donner le choix à ses clients en proposant de la diversité culturelle culinaire à un tarif raisonnable dans un environnement totalement informel et convivial.

Du succès des Food Markets où l’on se presse pour déguster des plats autant que pour acheter des produits frais, le Food Hall a pris conscience du besoin de proximité du consommateur avec les producteurs et artisans. Il ne veut plus seulement acheter mais aussi comprendre et évoluer dans un environnement ouvert, mixte et chaleureux où la cuisine n’est qu’un art parmi d’autres.

Du succès du Chelsea Market [1] à New York, le pionnier du genre en 1997, le Food Hall a compris qu’il fallait un espace qui donne du sens commun en réhabilitant des immeubles faisant partie du patrimoine national (qu’il soit historique, culturel ou industriel) pour raconter une histoire à son client, une histoire dans laquelle il devient acteur.

 

Les Food Halls de Londres

Vingt ans après, cette tendance a déjà fait beaucoup d’émules dans le monde et en Europe où il existe plus d’une centaine de Food Halls. Le phénomène est tel qu’on ne visite plus Lisbonne sans passer au Time Out Lisboa Market tout comme 3,6 millions de visiteurs par an depuis son ouverture en 2014. Alors, en attendant le Time Out London Market [2] qui devrait s’installer à Waterloo dans un ancien terminal de la gare Eurostar et dont l’ouverture est prévue en 2021, quels sont ces Food Halls qui révolutionnent la restauration à Londres ?

 

Market Hall West End [3] – Oxford Circus

Tout juste ouvert depuis la mi-novembre 2019, le Market Hall West End est non seulement le dernier né des Food Halls à Londres mais aussi le plus grand de Londres. Installé dans l’ancien bâtiment du British Home Stores (BHS) sur Oxford Street, ce Food Hall promet de la démesure sur 3200 mètres carrés. Dans cet espace impressionnant bien scénarisé intégrant 4 bars, un rooftop, un studio internet TV ainsi qu’un espace cuisine, 11 chefs sélectionnés par le groupe MH (déjà à l’origine du Market Hall Fulham et du Market Hall Victoria) s’emploient à accueillir tous les gourmets de passage.

 

Seven Dials Market [4] – Covent Garden

Installé dans un ancien entrepôt de bananes (si je ne me suis pas laissée abuser par l’humour anglais), ce nouveau Food Hall en plein cœur de Covent Garden redynamise Neal’s Street depuis le mois de septembre 2019. En mettant à l’honneur les petits artisans (fleuriste, boucher, charcutier, boulanger, épicier…) et le meilleur de la Street Food, ce Food Hall apporte une ambiance de village qui n’existait plus dans ce coin touristique de Londres. Avec son concept de tables communales et son planning de divertissement, c’est un nouveau lieu de vie convivial qui n’a pas échappé aux touristes. Il faut dire que les créateurs de Seven Dials Market n’en sont pas à leur coup d’essai. Détenant déjà plusieurs marchés de cuisine de rue, KERB a su se faire une réputation de qualité dans le secteur grâce à son processus de formation et de sélection sans faille des artisans qu’il met en avant sur ces marchés.

 

Arcade Food Theater [5] – Center Point

Installé non loin de Covent Garden mais plutôt côté Bloomsbury, au rez-de-chaussée du nouveau complexe Center Point, Arcade Food Theater est aussi un nouveau venu dans le paysage du Food Hall. Ouvert depuis l’été 2019, l’Arcade Food Theater se veut plus chic que les autres mais n’en est pas moins convivial. Avec son bar central et ses tables pour 2, 4 ou 6 personnes, l’Arcade Food Theater ambitionne de devenir non seulement un haut lieu de la gastronomie casual mais aussi un haut lieu artistique et de divertissement.

 

Les Food Halls de demain

De nouveaux projets dont l’ouverture est imminente semblent déjà incontournables. En plus du Time Out Market prévu en 2021, il est certain que les touristes n’auront bientôt plus le temps d’aller visiter Buckingham Palace tant ils seront occupés à faire le tour des Food Halls.

 

Buck Street Market [6] – Janvier 2020

Si l’offre de restauration de Camden Market se positionne déjà comme l’une des plus larges de Londres avec ses stands de Street Food et ses Food Alleys, la destruction du marché historique de Buck Street Market laisse la place à l’installation de 52 containers (à l’image des Box Park [7] (Shoreditch, Wembley, et Croydon), pour créer un nouveau lieu de vie convivial avec son Food Hall et bien évidemment son incontournable rooftop.

 

The Market [8]– Courant 2020

Installé au 2ème étage du plus récent gratte-ciel de Londres, le 22 Bishopgate, The Market est un projet conduit par le groupe Rhubarb en association avec les Young British Foodies qui suscite déjà beaucoup d’attentes. Chargés de sélectionner les meilleurs talents, les meilleurs chefs et les meilleurs producteurs, les YBF auront la responsabilité de faire de cet espace aux 450 couverts un lieu de fins gourmets.

 

Eataly [9]– Courant 2020

Il semblait curieux que le Food Hall à succès Eataly ne soit pas encore implanté à Londres. C’est bientôt chose faite et cela aura lieu au 135 Bishopsgate. Situé dans un espace de plus de 4000 mètres carrés, les amoureux des produits italiens pourront s’en donner à cœur joie. Car, comme dans les autres Eataly du monde, l’idée ici est de ne proposer que le meilleur des produits italiens, à la vente ou à la dégustation et d’en apprendre tous leurs secrets.

 

Market Hall [10] – Fin 2020 / début 2021

Market Hall West End est à peine ouvert que l’équipe travaille déjà sur un quatrième projet de Food Hall à Canary Wharf. Là encore, il s’agira d’un énorme projet, peut-être même du plus grand du Royaume Uni. Qu’importe que le quartier compte déjà de très grands Food Halls tel Giant Robot. Comme le phénomène des Food Halls est appelé à durer pour au moins les 25 prochaines années, la course du meilleur et du plus grand est elle aussi engagée.

 

La scène culinaire de Londres ne se résumera-t-elle pour autant que par qu’à ses gigantesques Food Halls ? L’avenir le dira mais dans tous les cas, les options de restauration ne manqueront pas. En attendant, vous pouvez d’ores et déjà planifier vos balades pour les prochains week-ends sans avoir réservé de restaurant. Vous ne devriez jamais être loin d’un Food Hall.

 

Marie BRIENS
marie.briens@whiizplaces.com
www.whiizplaces.com

 

[1] Chelsea Market, 75 9th Avenue, New York 100 11, Etats Unis, ouvert tous les jours, http://chelseamarket.com

[2] Time Out Market – London – Waterloo Station – London SE1 – ouverture prévue en 2021

[3] Market Hall West End, 9 Holles Street, London, W1G 0BN, ouvert tous les jours, https://www.markethalls.co.uk/market/west-end

[4] Seven Dials Market, 35 Earlham St, London WC2H 9LD, ouvert tous les jours, https://www.sevendialsmarket.com

[5] Arcade Food Theater, 03-105 New Oxford St, London WC1A 1DB, https://www.arcade-london.com

[6] Buck Street Market – 80-188 Camden High St, Camden Town, London NW1

[7] Box Park : plusieurs localisations : https://www.boxpark.co.uk

[8] The Market, 22 Bishopsgate, London EC2N 4BQ.

[9] Eataly, 135 Bishopsgate, London EC2M 3YD

[10] Market Hall Canary Wharf, Cargo, Crossrail place, London E14 5AR