Défis en pleine nature 

| Hélène Guild | Décembre 2018 |

 

Que ce soit à pieds, en vélo, à cheval ou à la nage partons à la découverte de la campagne anglaise à l’état sauvage. Prenons un passeport pour une immersion totale dans la nature. Des projets tonifiants pour la nouvelle année !

 

Paysages extrêmes et sports d’endurance

Sans aller jusqu’à faire un Iron Man on peut relever des défis sportifs à sa mesure, vivre des moments inoubliables en famille ou entre amis et s’abandonner à la contemplation de la nature. Le sport de plein air se pratique toute l’année en Grande-Bretagne. Les paysages sont incroyablement variés et surtout la nature est gratuite ! Choisissez votre itinéraire parmi les plaines verdoyantes, les crêtes de montagnes enneigées ou encore les sentiers côtiers sinueux. Déterminez le type de sport qui vous convient, en fixant des objectifs réalistes en fonction de votre condition physique.

 

Des chemins historiques protégés

La tradition des chemins de randonnée remonte à l’âge du Bronze. Ainsi, le Ridgeway, qui relie sur 150km West Kennett (Wiltshire) à Ivinghoe Beacon (Hertforshire) en passant par les Chilterns, existe depuis la nuit des temps. En consultant le site des National Trails on trouve d’autres itinéraires longue distance comme celui du Mur d’Hadrien (Hadrien’s Wall Path), le chemin romain (135 km) le mieux conservé au monde ou le South Downs Way où je recommande les circuits autour du Devil’s Dyke. Grâce au National Trust, vous avez accès à 250 000 hectares de terres et de parcs nationaux, à 1 250 km de sentiers côtiers et aux 29 sites classés par l’Unesco. La mission de cette institution nationale est de protéger le patrimoine mais aussi les sites naturels et des paysages sur les rivages maritimes. Moyennant un abonnement annuel très raisonnable vous aurez accès à des lieux d’exception.

 

Courir, pédaler ou nager pour la bonne cause

Un défi sportif peut être l’occasion de contribuer à un projet caritatif. Les charities anglaises organisent de nombreux évènements sportifs tout au long de l’année.

À pieds, le Samaritans Coast to Coast relie la mer d’Irlande à la mer du Nord (306 km). À vélo, la British Heart Foundation organise le Cotswolds Bike Ride, qui est ouvert aux familles (enfants à partir de 14 ans), le 12 mai 2019 à Cheltenham. Votre exploit sportif sera sponsorisé par vos proches si vous voulez faire une action solidaire. Les 4 et 5 mai prochain, embarquez vous pour l’île de Wight et parcourez 106 km de chemins côtiers en marchant ou en courant pour l’association de votre choix.

 

Sommets vertigineux pour le dépassement de soi

Pour partir à l’assaut des célèbres trois sommets et découvrir les montagnes du Royaume Uni il suffit de s’inscrire au National Three Peaks Challenge. C’est une épreuve incroyablement exigeante qui demande un entrainement sportif sérieux et une logistique complexe pour cette ascension de 3 064 mètres en seulement trois jours. Il s’agit de relier le Snowdon (Pays de Galles), le Ben Nevis (Écosse) et le Scafell Pike (Angleterre). Pour un autre trio de sommets, vous avez aussi les Three Peaks régionaux du Pays de Galles et du Yorkshire. Dans le Yorkshire on monte 1 585 m de dénivelé en douze heures. Ces challenges peuvent aussi se faire en vélo ou à la voile !

Il faut choisir entre une inscription avec un groupe constitué ou en solo en organisant sa propre équipe (minimum quatre personnes).

 

Tenir la distance

Le trail running séduit de plus en plus de coureurs. Que ce soit en montagne ou bien en forêt. Envie de pousser vos limites et de vous mesurer à vous-même ? Cette course à pieds longue distance vous invite à évoluer sur des terrains variés et à gérer votre effort pour ne pas craquer dans la première montée ! Avec un entraînement régulier on progresse vite dans cette discipline. À Londres, les parcs et le Thames Path sont parfaits pour acquérir la bonne condition physique. Ensuite, pour les mordus, choisissez un Ultra Trail en janvier, dans le Parc national du Peak District, sur la Pennine Way. Rendez-vous à Edale, village facilement accessible en train en laissant vos bagages aux organisateurs qui les récupèrent et les transportent à chaque étape jusqu’à l’arrivée.

 

Randonnée à cheval

Certains chemins pédestres sont aussi des bridle ways, ouverts aux chevaux pour des randonnées équestres longue distance, à la campagne, en montagne ou même sur certaines plages avec un horse riding permit. Dans le Dorset, vous pourrez galoper sur la Studland beach (National Trust), ou dans le Norfolk à Holkham beach ou sur le Peddars way (National trail). Pour découvrir le Pays de Galles, rien de tel que partir pour la Trans Wales Trail (TWT), allant des Black Mountains jusqu’à la mer d’Irlande. Vous passerez par des chemins oubliés qui sillonnent des paysages spectaculaires.

 

Baignade sauvage

Mettons-nous à l’eau et plongeons dans l’univers de Daniel Start, adepte du Wild Swimming ! Il a recensé tous les lieux sublimes de nage en eau douce et salée. Il y a de nombreux étangs, rivières, chutes d’eau et bassins naturels qui accueillent les nageurs courageux. Attention, l’eau peut être glaciale ! Les bienfaits multiples de la nage en eau froide sont connus et déjà appréciés par les 26 000 adhérents de l’Outdoor Swimming Society. La clef de ce défi est de commencer à nager à la belle saison et de continuer en automne pour habituer son corps à la baisse des températures. Vérifiez avec les nageurs de la Serpentine à Hyde Park ou des pools de Hampstead Heath.

 

Défi physique et force mentale

Les stages de survie et de Bushcraft s’adressent à ceux qui veulent apprendre à maîtriser les techniques de survie en pleine nature, en forêt, en montagne par grand froid. Les moniteurs spécialistes de la survie vous livrent leurs secrets pour vous reconnecter avec la nature. Le Bushcraft désigne l’ensemble des techniques et des compétences nécessaires pour vivre en harmonie avec le milieu naturel de façon durable : firecraft pour rester au chaud, manipulation d’outils simples pour construire un abri, pistage, orientation, foraging pour se nourrir, connaissance de la faune et de la flore, sculpture sur bois… Il faut suivre les aventures de Bear Grylls pour en savoir plus !

 

Hélène Guild

 

 

 

Conseils pratiques

  • Planifier votre parcours: nombre de km, étapes, logistique, entrainement sportif
  • Toujours partir avec une version papier de votre itinéraire en cas de problème de portable (OS Explorer map) et les Applications: Viewranger et OS sur votre portable
  • Consulter les sites :  Ramblers, National Trail, National Trust, Ordnance Survey, Cyclinguk, Sustrans, Outdoor Swimming Society, Wild Swim, British Heart Foundation, Threepeaks challenge, Endurancelife, The British Horse Society, Isle of Wight challenge, Transwales, Serpentine Swimming Club, Beargryllssurvivalacademy
  • Vérifier la météo (brouillard, froid, pluie, vent), le dénivelé et le niveau de difficulté
  • Réserver à l’avance car les sites de randonnées sont prisés toute l’année, été comme hiver (B&B et Youth Hostel)

 

Vocabulaire

  • AONB : site exceptionnel (Area of Oustanding Natural Beauty)
  • Rights of Way : chemins ouverts au public indiqués par des flèches jaunes
  • World Heritage Site : site protégé par l’Unesco
  • National Trails : circuits de randonnées longue distance

 

Lire

  • GOOLEY Tristan, The Natural Navigator, Virgin Books, 2014, 304 p
  • THURSTON Jack, Lost Lanes, Wild Things Publishing Ltd, 2013, 256 p
  • START Daniel, Wild Swimming, Wild Things Publishing Ltd, 2013, 272 p
  • MEARS Ray, Essential Bushcraft, Hodder & Stoughton, 2003, 240 p