| Marie Briens | Décembre 2019 |

 

Gargotte, 6 Percy St, Fitzrovia, London W1T 1DQ – Crédit photo : Gargotte

 

 

Non, ce n’est pas le titre de la dernière série sur Netflix sponsorisée par Opentable ou Deliveroo, mais s’il y a un sujet à la mode en ce moment et un marché en train d’évoluer à grands coups de levées de fonds, c’est bien le marché de la Food Industry, et à Londres tout particulièrement.

En pleine effervescence, les start-up positionnées dans la Food et dans l’Hospitality (l’usage des anglicismes est voulu, c’est le vocabulaire employé dans le secteur) n’en finissent pas de « disrupter » (comprendre transformer) des pans entiers de la restauration.

Exit donc les vieux modèles où il fallait passer un coup de fil pour avoir une table et où il fallait supplier le restaurateur pour se faire livrer chez nous ! Oublié le temps où l’engagement dans le développement durable et dans l’alimentation saine n’étaient pas des éléments de survie de l’établissement. Ces transformations intégrées, les restaurateurs doivent maintenant tout miser sur de nouveaux concepts d’expérience client pour tirer leur épingle du jeu. Et à Londres, ça tombe bien, les restaurateurs adorent ça et ils s’en donnent à cœur joie. Quels sont ces nouveaux concepts qui font le buzz en ce moment ?

 

L’expérience intimiste

A l’image des mets les plus exquis qui se dégustent en petite portion, les saveurs exploseraient-elles plus en bouche dans les petits espaces ? C’est ce qui semble être le parti pris des chefs les plus audacieux qui n’hésitent pas à ouvrir des espaces à faible capacité d’accueil. Et ils ont raison. Le concept fonctionne à merveille. Même pas besoin d’investissement marketing, les adresses se transmettent par le bouche à oreille et les foodies se battent pour avoir une place. Zoom sur quelques-unes de ces adresses minimalistes, étoilées ou pas, qui donnent le sentiment d’être privilégié.

 

Evelyn’s Table – China Town

https://theblueposts.co.uk – The Blue Posts, 29 rue Rupert Street, London W1D 6DJ

Situé au sous-sol d’une ancienne townhouse de Rupert Street, The Blue Posts, ce petit restaurant à la cuisine aux accents méditerranéens et italiens, propose uniquement 11 places au comptoir ainsi que 2 tables hautes pour 2 personnes. 15 places donc, et pas une de plus pour cette adresse ouverte l’année dernière par la talentueuse équipe aux commandes de The Palomar. Ambiance conviviale, service personnalisé et cuisine inventive à prix abordable, c’est typiquement l’adresse à retenir pour un dîner à 2 décontracté.

 

Endo at Rotunda – White City

https://www.endoatrotunda.com – 8th Floor, The Helios, Television Centre, 101 Wood Ln, London W12 7FR

Créé par Endo Kazutoshi qui a fait le succès des sushis au restaurant Zuma de Knightsbridge, cette nouvelle adresse japonaise, ouverte en avril 2019, est l’une des plus prisées du moment. Disposant d’un bar principal pouvant accueillir 16 personnes, Endo at Rotunda joue, au 8ème étage du nouveau BBC Television Center, la carte de l’excellence. Car ici, il n’est pas question d’utiliser du Wasabi ou des ingrédients bon marché. Les racines de Wasabi (qui sont râpées devant vous) et le riz proviennent directement du Mont Fuji. Tout cela a bien évidemment un prix (et ce, sans parler de l’empreinte carbone peu optimisée). Comptez £150 pour un menu Omakase que vous paierez au moment de votre réservation. Enfin… si vous avez la chance d’obtenir une place dans ce restaurant haut-de-gamme qui ne devrait pas tarder à obtenir une étoile Michelin.

 

Kitchen Table –  Fitzrovia

https://kitchentablelondon.co.uk – 70 Charlotte Street, Fitzrovia, London W1T 4QG

En parlant d’étoiles Michelin, cette adresse insolite en arbore 2 mais elle en mériterait bien une 3ème ! Déjà, parce que pour y accéder, vous devez passer par le restaurant Bubble Dogs au concept décalé (et génial) de hot-dogs / champagne et ensuite, parce que l’expérience culinaire est tout simplement fantastique. Disposant de 20 places au comptoir (10 places à 6pm & 10 places à 7.30pm), Kitchen Table porte bien son nom car les clients dinent effectivement en cuisine, en plein cœur de l’action, ce qui rend l’expérience plus que chaleureuse et conviviale. Bravo au Chef et à sa brigade qui mettent autant de soin à composer un menu dégustation de 12 plats qu’à engager la conversation avec leurs hôtes. Tous ceux qui ne raffolent ni de la cuisine anglaise, ni des menus dégustation imposés, Kitchen Table risque bien de les faire changer d’avis.

 

L’expérience des residencies

Pour rendre l’expérience gastronomique encore plus riche et créer l’événement, certains établissements n’hésitent plus à ouvrir leurs cuisines à des nouveaux Chefs de manière temporaire. Londres assiste ainsi à un roulement régulier de Chefs dans les cuisines. Comme les prochaines residencies n’ont pas encore été communiquées, il est difficile de vous en recommander une plus qu’une autre, mais si mon intuition est bonne, n’hésitez pas à vérifier les disponibilités au restaurant Mortimer House[4] qui vient d’accueillir le très médiatique Luke Selby pendant un mois. Avec un peu de chance, le succès aura été tel qu’ils auront probablement prolongé la collaboration pour vous permettre d’y aller. Et sinon, comme le restaurant Carousel a fait de ce principe de residencies son concept principal, n’hésitez pas à consulter leur agenda. Un nouveau Chef officie dans leurs cuisines à Marylebone toutes les deux semaines.

 

L’expérience pop-up, supper club et concepts éphémères

Toujours dans l’esprit de ne plus « aller au restaurant » mais de « vivre une expérience », les restaurateurs se sont aussi emparés du concept de Supper Club, des diners initialement organisés par des particuliers souhaitant faire partager et découvrir leur cuisine en recevant des anonymes chez eux. Le concept séduit tellement que même les chefs habitués aux cuisines des restaurants étoilés s’y mettent en rebaptisant le concept Social Fine Dining. Peu de couverts, des menus-dégustation dignes des plus grands restaurants proposés à des tarifs nettement plus abordables, le tout dans des lieux inédits et informels. C’est tout le concept de The Water House Project ouvert en 2015 et installé dans un studio de design à Bethnal Green. Les tickets pour cette saison sont déjà en vente sur leur site à £80 par personne. Un rapport qualité/prix imbattable, car pour ce tarif, vous pourrez déguster un menu-dégustation de 8 plats accompagnés par 5 verres de vin.

 

A côté des Social Fine Dining, Londres vibre aussi au rythme des pop-up et des restaurants éphémères qui voient régulièrement le jour à Londres. Les concepts sont nombreux mais pour ne parler que des plus visibles d’entre eux, cet hiver devrait par exemple, comme les deux années précédentes, voir des igloos fleurir en plein cœur de Londres. Certains, comme le Coppa Club à Tower Bridge, l’Aviary à Finsbury, ou encore Savage Garden à La City les annoncent d’ailleurs déjà ! Plus que la gastronomie, ici, c’est la convivialité entre amis qui est mise en avant et là encore, le concept fonctionne !

 

L’expérience authentique

D’autres, à contre-courant des concepts innovants, ou justement parfaitement dans la tendance actuelle, misent tout sur l’authenticité. Des espaces vintage évoquant une époque révolue de douceur de vivre, des recettes traditionnelles aux proportions généreuses, des produits simples et de la convivialité… Et si c’était tout simplement ça l’expérience client ultime ? Forts d’un art de vivre et d’une culture gastronomique reconnue mondialement, les restaurateurs français qui ouvrent des Wine Bar ou des petits bistros à Londres semblent avoir tout compris malgré le contexte du Brexit. C’est, pour ne citer qu’eux, le cas de Gargotte à Fitzrovia, Le Cellar à Farringdon, Blanchette à Soho qui vient également d’ouvrir à Shoreditch, sans oublier bien évidemment L’Authentique Epicerie-Bar installée près de Tufnell Park depuis avril.

 

La tendance est lancée ! Et paradoxalement, c’est la Food Disruption qui permet ce retour aux expériences. Vive les progrès !

 

Marie BRIENS
www.whiizplaces.com
marie.briens@whiizplaces.com

 

Evelyn’s Tablehttps://theblueposts.co.uk – The Blue Posts, 29 rue Rupert Street, London W1D 6DJ

Endo at Rotundahttps://www.endoatrotunda.com – 8th Floor, The Helios, Television Centre, 101 Wood Ln, White City, London W12 7FR

Kitchen Tablehttps://kitchentablelondon.co.uk – 70 Charlotte Street, Fitzrovia, London W1T 4QG

Mortimer Househttps://www.mortimerhouse.com – 37–41 Mortimer Street, Fitzrovia, London W1T 3JH

Carousel  http://www.carousel-london.com– 71 Blandford Street, Marylebone, London W1U 8AB

The Water House Projecthttps://www.thewaterhouseproject.com – 67 Vyner Street – East London E2 9DQ

Coppa Clubhttps://www.coppaclub.co.uk – Tower Bridge, 3, Three Quays Walk, London EC3R 6A

Aviaryhttps://aviarylondon.com – Montcalm Royal London House, 22-25 Finsbury Square, London EC2A 1DX

Savage Gardenhttps://www.savagegarden.co.uk – Floor 12, 7 Pepys St,Tower Hill, London EC3N 4AF

Gargottehttps://www.gargotte.co.uk – 6 Percy St, Fitzrovia, London W1T 1DQ

Le Cellar – https://lecellar.co.uk – 130 St John St, Farringdon, London EC1V 4JS

Blanchettehttps://www.blanchettesoho.co.uk, http://www.blanchettebricklane.co.uk 204 Brick Ln, London E1 6SA

L’Authentiquehttp://www.authentique-epicerie.com 114 – 116 Fortess Road – NW5 2HL – London