| Marie Briens | Février 2019 |

Crédit photo : Sonia Fitoussi

À en croire tous les guides touristiques, la vie d’une maman et d’un papa avec de jeunes enfants à Londres serait un paradis sur terre. S’il est vrai que de prime abord, on saute dans un black cab en 2 secondes chrono avec une poussette et que les activités dédiées aux jeunes enfants ne manquent pas dans la capitale, les moments distrayants pour les enfants le sont-ils aussi pour les parents ? Si oui, quelles sont ces activités qui réussissent à faire le bonheur de toute la famille ? Petit tour d’horizon des possibilités qu’offre Londres.

 

Oh My Little One !

Avec des enfants en poussette ou n’ayant pas encore accès à toutes les activités, même à Londres, les parents de jeunes enfants méritent une médaille pour les divertir quoiqu’il arrive, surtout par météo hostile.

Après avoir écumé tous les playgrounds de la capitale, de Gambado[1] à Bramley’s[2] en passant par les trampolines Oxygen[3] et le tout dernier Play Base du Musée des Armées[4], sans oublier toutes les aires de jeux des nombreux parcs, zoo, aquarium et musées répartis aux quatre coins de Londres, c’est toujours la même sensation. Celle, certes, d’avoir été un bon papa ou une bonne maman en ne succombant pas à la tentation des dessins animés à la maison, mais aussi, et surtout celle d’un épuisement physique aux antipodes de l’amusement personnel.

Et si Londres vous permettait de changer la donne ? Voici quelques pistes qui pourraient bien égayer vos week-ends avec vos enfants en bas âge, de la crèche à la maternelle.

 

Oh My Little GlobeTrotteur !

 Annoncez la couleur aux enfants : aujourd’hui, vous êtes des touristes et vous partez tous ensemble en voyage dans Londres, petits et grands. Valise en main (comprendre votre sac à langer), embarquez vos enfants pour un circuit touristique.

Plusieurs options s’offrent à vous : bus de touristes ou bateau, à vous de choisir votre mode de transport et votre destination. C’est excitant pour les enfants, reposant pour les parents et le spectacle reste magique pour tout le monde.

En bus, vous pouvez choisir par exemple de monter à l’un des arrêts de la ligne T1 ou T2 de l’Original Tour[5] et prendre la direction de la Tower of London. Vous passerez par tous les lieux emblématiques de Londres que vous connaissez déjà certainement mais qui restent toujours un plaisir, et pour vos yeux et pour ceux de vos enfants. Prévoyez un ou deux arrêts pendant le parcours pour vous dégourdir les jambes ou faire une pause gourmande, et le tour est joué. Notez que vous devrez attendre les 5 ans de vos enfants pour le très original B Bakery Afternoon Tea Bus[6] London Tour.

Si vous optez pour la version en bateau, le circuit sur Regents Canal est d’un dépaysement total de Little Venice à Camden en passant par le zoo. Bon à savoir : la compagnie London Waterbus[7] propose des bateaux adaptés pour les enfants quel que soit leur âge, ce qui n’est pas le cas des plus petits bateaux. Quant aux croisières sur la Tamise, vos jeunes mousses seront ravis de vous montrer à quel point ils ont le pied marin que vous ayez mis le cap vers Tower Bridge ou vers Greenwich. Et bonne nouvelle cette fois-ci : vous n’aurez pas besoin d’attendre les 5 ans de vos enfants (mais peut-être une occasion spéciale) pour proposer une variante gourmande et originale des Afternoon Tea Cruises par B Bakery[8]. Comptez £75 par adulte, £60 pour les enfants de 4 à 11 ans et £30 pour les enfants de 0 à 3 ans pour 3 heures de croisière au départ de Butler’s Wharf. Attention : ces croisières, très prisées car non régulières (uniquement 4 dates pour l’été 2019), se réservent très en amont.

 

Oh My Little Sporty !

 Vous aimez courir mais le grand n’a que 6 ans et le dernier 2 ans ? C’est parfait ! Installez confortablement le plus jeune dans votre poussette tout-terrain (essentiel si vous ne voulez pas expérimenter le vol plané), puis équipez le plus grand d’une trottinette ou d’un vélo et c’est parti pour un moment de franche rigolade. Les rires du petit dans sa poussette, cheveux au vent et la supériorité ressentie par votre aîné en vous dépassant vous feront passer un excellent moment. Pour le parcours, on vous laisse décider du parc. Avec 32 miles de routes dédiées aux vélos et poussettes, 14 points de location de vélo, le cyclisme est autorisé dans tous les parcs royaux à l’exception de Primrose Hill.

 

Oh My Little Actor !

 Avec des spectacles adaptés aux plus jeunes (dès 12 mois) et qui oublient de moins en moins les parents dans leur public, c’est un bon moment à partager en famille. Si vous habitez dans le Nord de Londres, le théâtre Little Angel[9] propose une très belle programmation.

Vous pouvez également opter pour aller visionner un film avec l’évaluation U destinée à tout public (le PG étant destiné plutôt aux enfants de 8 ans et plus). Plusieurs salles de cinéma proposent des séances dédiées aux jeunes et très jeunes enfants par exemple, les newbies dans certains Odéon[10], le kids club de l’Electric Cinema[11] et le Cinema Baby Club[12] dans quelques salles Everyman.

 

Oh My Little Foodie !

 Si toutes les chaines de restaurant kids friendly de Londres (Zizzi Restaurant, Giraffe, Byron, Pizza Express…) aussi sympathiques soient-ils, n’ont plus de secret pour vos petits gourmets et que la sortie dans ce type de restaurants ne vous enchante pas plus que ça, explorez d’autres menus, d’autres expériences. Quelques restaurants proposent à vos enfants de belles alternatives à prix attractifs (voire gratuits) afin que le plaisir de la table soit partagé par toute la famille.

  • Hix Soho[13] : Menu équilibré gratuit pour les moins de 10 ans.
    Le chef Mark Hix, soucieux du bon équilibre alimentaire des enfants, propose un menu gratuit en semaine entre 16h00 et 18h00 et les week-ends de 12h00 à 18h00. Bon à savoir : la disponibilité et les horaires du menu enfant peuvent varier en fonction des vacances scolaires.
  • Umami[14] : Menu pan-asian gratuit pour les moins de 12 ans.
    Avec des menus en teneur réduite en sucre et en sel, mettant à l’honneur les fruits et les légumes, le restaurant de l’hôtel Crowne Plazza Kensington fait voyager les papilles de vos enfants gratuitement.
  • The Real Greek[15] : Menu gratuit pour les enfants de moins de 12 ans.
    Avec des Souvlaki Wrap ou Mezze puis un choix de glaces ou de sorbets en dessert, l’impasse sur les frites est tout à fait possible dans cette chaîne de restaurants grecs présente un peu partout dans Londres.
  • Le Coq d’Argent[16] : Menu junior entrée-plat-dessert enfant à £8.
    Avec 3 entrées, 3 plats et 3 desserts au choix, le menu enfant proposé sur ce rooftop sympathique de la City propose une belle déclinaison de plats qui tient compte des goûts des enfants.
  • Brasserie Hush Mayfair[17] : Menu junior à £8.
    Cette brasserie, nichée dans une petite cour en plein cœur de Mayfair propose un menu enfant plat/dessert à £8, avec un choix entre 3 plats et 2 desserts.

 

Oh My Home Sweet Home !

 Et surtout, gardez bien à l’esprit que les distractions parents/enfants peuvent parfaitement bien se dérouler tranquillement chez vous. Ça tombe bien, avec la Chandeleur en février et Mardi Gras en mars, vos enfants seront ravis de vous soutenir en cuisine pour faire des crêpes, des pancakes ou les manger tout simplement. Et si vous avez juste envie de buller en famille à la maison, il n’y a pas mieux qu’une bonne journée pyjama pour renforcer la complicité familiale.

 

Marie BRIENS
marie.briens@whiizplaces.com

 

[1] Gambado, https://www.gambado.com, plusieurs centres : Chelsea, Bromley, Watford

[2] Bramley’s Big Adventure http://www.bramleysbigadventure.co.uk 136 Bramley Road, London W10 6TJ

[3] Oxygen Free Jumping https://oxygenfreejumping.co.uk , plusieurs centres

[4] Play Base Musée des Armées : https://www.nam.ac.uk/families Play Base ouvert tous les jours de 9h40 à 5h20, Royal Hospital Road, Chelsea, London SW3 4HT

[5] Original Tour https://www.theoriginaltour.com Prix famille 2 adultes/2 enfants : £75 (prix online). Le ticket donne droit à des réductions sur les attractions touristiques)

[6] B Bakery Afternoon Tea : https://london.b-bakery.com/afternoon-tea-london/afternoon-tea-bus-london-tour/

[7] London Waterbus http://www.londonwaterbus.com/

[8] Afternoon Tea Cruises : https://london.b-bakery.com/afternoon-tea-london/thames-cruise-afternoon-tea

[9] Little Angel Theater https://littleangeltheatre.com 14 Dagmar Passage, Off Cross Street, Islington N1 2DN

[10] Odeon : https://www.odeon.co.uk/newbies/

[11] Electric Cinema https://www.electriccinema.co.uk/programme/list/portobello/KC

[12] Everyman Cinema Baby Club https://www.everymancinema.com/general-faqs

[13] Hix Soho 66-70 Brewer St, Soho, London W1F 9UP https://www.hixrestaurants.co.uk/restaurant/hix-soho/

[14] Umami : 98 Cromwell Road Kensington London SW7 4ER https://umamilondon.com

[15] The Real Greek http://www.therealgreek.com many locations in London

[16] Le Coq d’Argent https://www.coqdargent.co.uk No.1 Poultry, London EC2R 8EJ

[17] Hush Mayfair https://hush.co.uk N°8 Lancashire Court, Brook Street, W1S 1EY LONDON