| Marie Briens | Juillet 2020 |

 

Avec plus de 170 km2 de parcs, et presque autant d’arbres que d’habitants (le National Géographic dénombre 8,2 millions d’arbres alors que le dernier recensement indique 9,2 millions d’habitants – on ne va pas chipoter pour un million d’écart), réjouissez-vous ; Londres est la capitale du monde certainement la plus verte pour y passer des vacances estivales, même si socialement distancées et possiblement imposées !

 

picnic time

 

Il ne vous reste plus qu’à choisir votre arbre, nous, on s’occupe de vos paniers de pique-nique ! Et à circonstances exceptionnelles, mets exceptionnels, prenez soin autant de vous que de vos papilles gustatives ! Certains épiciers ou restaurateurs londoniens, Covid19 compatibles, se plient en quatre pour vous livrer à domicile des produits frais, non seulement « prêts à déguster sur herbe » mais aussi prêts à vous faire voyager aux quatre coins du monde, en un seul clic. Un petit tour sur les plateformes de livraison à domicile du type Deliveroo, UberEats bien connues de tous, ou de la plus foodie Supper London, suffira à vous convaincre.

 

Mais, par le plus grand des hasards (et aussi, disons-le franchement, par esprit de solidarité vis-à-vis de tous les restaurateurs, entrepreneurs, artisans Français mis à rude épreuve ces derniers mois), c’est la France qui est mise à l’honneur dans cet article.

 

Le pique-nique à la française

 

Sandwich jambon-beurre, quiches, fromages, quelques crudités, quelques fruits rouges, tartes ou clafoutis dans le meilleur des cas, une bouteille d’eau et une bouteille de rosé négligemment posés sur le sol, le cliché du pique-nique version française n’est pas si loin de la réalité. Beaucoup moins élaboré et institutionnalisé que le pique-nique à l’anglaise, il n’est pas rare que le Français soit perçu comme un amateur quand il prend possession des lieux.

La blanket pour s’asseoir ? Le hamper bien rempli avec les assiettes, les couverts et les verres assortis bien organisés à l’intérieur ? Le Français, surtout s’il est fraîchement arrivé à Londres, se fait démasquer en quelques secondes, et cela, sans même parler de la baguette qui dépasse de son sac. Mais son amateurisme s’arrête là, car le Français sait parfaitement où se fournir quand il s’agit de bien manger, même sur le pouce.

 

Côté boulangeries, La Maison Puget à Notting Hill raflait le prix de la « Best Baguette in London » en 2019, suivie de près par Olivier’s Bakery, Little Sourdough Kitchen et St John Bakery… Est-ce que The Floating Boulangerie (projet tout juste initié en plein lockdown en mai 2020, encore en mode artisanal) s’invitera dans les paniers pique-nique de cet été ? Vu l’engouement suscité par l’annonce de ce projet sur les groupes des Français à Londres sur Facebook, ce n’est pas improbable du tout.

 

Mais quid des autres mets ? Où trouver de la bonne charcuterie, du fromage, des quiches, des salades, du vin tels qu’on les trouverait en France ??  Si le confinement a eu au moins quelque chose de positif, c’est bien de faire connaître les petites enseignes de quartier au plus grand nombre à travers la mise en place de la livraison à domicile. Désormais, les Français disposent d’un carnet d’adresses à faire pâlir les plus gourmets des Parisiens… La Ferme London, The Cheese Bar, L’Authentique, Maison Patron, Chez Antoinette, Champagne et Fromage, une Normande à Londres, French Bubbles… et la liste est loin d’être exhaustive. Les restaurateurs Français ont fait preuve d’une rapidité d’adaptation assez incroyable !

 

Bien évidemment, les Britanniques ne sont pas en reste et c’est aussi l’aspect positif du lockdown. Il a permis de découvrir pléthore de petits producteurs britanniques dont on ne soupçonnait pas l’existence. Poissons, viandes, légumes, ou fruits locaux, les producteurs des plus grands restaurants se sont invités à la maison, tout comme Borough Market ou Covent Garden qui, à travers leurs plate-formes de vente (Good Sixty et New Covent Garden Market) ont permis l’accès à beaucoup de producteurs indépendants, pour le plus grand plaisir des fins gourmets.

 

Avec toutes ces bonnes adresses, il vous suffira juste de fermer les yeux, écouter les mouettes pour imaginer le clapotis de l’eau, pour que votre pique-nique prenne des allures de parenthèse française enchantée.

 

Le pique-nique à l’anglaise

 

Si vous regrettez de ne pas jouer le jeu de votre pays d’adoption, mais que vous n’avez pas la moindre idée de ce que contient le parfait picnic hamper à l’anglaise, pas de souci, on a aussi de bonnes adresses pour vous. Et si ces adresses ne sont pas encore testées par nos soins, elles ne devraient plus tarder à l’être !

 

Il faut dire que les différentes déclinaisons des Posh Picnics de The Little Kitchen Company semblent tout à fait appétissantes. Avec des plats faits maison, ils vous garantissent une immersion totale dans la culture du pays. Cricket Hamper, Regatta Hamper, Henley Hamper, Ascott Hamper, Vegetarian Feast Hamper ou même Afternoon Tea Hamper, ces paniers, proposés à partir de £26, seront une excellente occasion de vivre le temps d’un pique-nique les événements les plus incontournables d’Angleterre.

 

Dans un autre style tout aussi attrayant, le traiteur Pique vous propose aussi une large gamme de pique-nique à la carte ou avec des coffrets spécialement conçus pour vous faire profiter d’un été à l’air libre ou célébrer un événement. Du simple pique-nique traditionnel, en passant par l’anniversaire ou le brunch, Pique met tout en oeuvre pour vous faire oublier le lockdown en quelques minutes et vous propose d’ores et déjà des « cartes cadeaux » pour ouvrir de jolies perspectives estivales à vos proches.

 

Et sinon, en versions plus élégantes mais aussi plus chères et non encore confirmées à l’heure où ces lignes sont écrites, certains hôtels ou enseigne de luxe s’attachent à proposer les paniers pique-nique plus beaux les uns que les autres. C’est le cas habituellement de Corrigan’s à Mayfair et du Duke’s Hotel (à des tarifs plus abordables), sans oublier la touche de caviar comprise dans l’Ultimate PicNic Banket de Fortnum and Mason !

 

Vous l’aurez compris, ici, on ne plaisante pas avec le pique-nique ! Vous avez tout l’été pour en maîtriser l’art !

 

Marie BRIENS
Whiiz Places Foodie’s Club & Events
https://www.whiizplaces.club
marie.briens@whiizplaces.com

 

 

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