| Isabelle Cornu Thenard | Janvier 2020 |

 

Crédit photo : Greg Montani

 

La vie au quotidien est bien rythmée, elle mérite de temps en temps un dépaysement. Alors pourquoi ne pas s’accorder une virée à la campagne, au bord de la mer ou dans un village historique ? Il est si facile de s’évader juste à côté ou au bout du pays. Il vous suffit de sauter dans un train et toute la Grande Bretagne s’ouvre à vous !

 

Prendre le train en Grande Bretagne : facile !

Voyager en train est la meilleure façon de visiter le pays et de découvrir des lieux incontournables. Le système ferroviaire est très développé. Vous pouvez acheter vos billets dans toutes les gares ou sur le site virgintrains.co.uk, le site thetrainline.com est le plus utilisé, sinon ou encore le site realeasy.com, lequel propose des billets à tarif réduit à l’avance.

La société National Rail propose de nombreuses cartes d’abonnement qui vous donneront des réductions de 35% à 60% du prix, notamment des cartes : famille, Network Railway (réseau), jeunes ou encore une spécifique à la ville de Londres.

Les animaux sont généralement autorisés dans les trains, alors emmenez-les avec vous !

Le sport est prisé dans ce pays, vous pourrez voyager avec vos clubs de golf ou vos vélos.

Pour un voyage en version luxe dans un train vintage authentique, les trains Belmond British Pullman desservent la plupart des destinations décrites plus bas. Asseyez-vous confortablement dans les fauteuils et dégustez un repas accompagné d’une coupe de champagne.

 

Choix des destinations

Non seulement le train est pratique, mais en plus l’Angleterre regorge de possibilités d’évasion. En une heure de train, les alentours de Londres offrent des lieux mythiques. Vous pourrez également vous rendre au Pays de Galle et jusqu’en Ecosse à bord de trains authentiques.

Ainsi, que vous ne disposiez que d’une journée ou de plusieurs jours, vous avez un grand choix de destinations.

 

Courte évasion culturelle dans l’histoire de l’Angleterre

Certaines des villes historiques les plus réputées se trouvent tout près de Londres.

Gare de Paddington, à partir de 70£ aller-retour, prenez la direction de Bath où vous découvrirez son passé à travers ses bains romains ou sa cathédrale, tout en déambulant dans ses rues charmantes. Si vous disposez de plus de temps, prenez un soin au Thermae Bath Spa.

Sinon, prenez un autre train pour découvrir les grandes villes universitaires.

A Oxford, les universités sont intégrées au cœur de la ville, leurs bâtiments sont majestueux et l’intérieur est si raffiné !

Juste à côté, dans les Cotswolds, se trouve le palais de Blenheim, la demeure familiale de Churchill. La visite est passionnante et regorge d’informations sur cette dynastie au cœur de l’histoire de l’Angleterre. Il est accessible en train depuis Londres, gare de Paddington, suivi d’un très court trajet en taxi, ou depuis Oxford.

Si vous optez pour Cambridge, depuis les gares de King’s Cross ou Liverpool Street, vous serez fascinés par cette ville et sa verdure omniprésente. L’université la plus prestigieuse à visiter est King’s College. Après avoir exploré les sites culturels, il est très agréable de se promener à bord d’une barque de style vénitien. Au fil de l’eau, laissez-vous plonger dans un autre temps.

 

Le grand air de la campagne

Si vous avez envie de passer une journée dans cette belle campagne anglaise, là encore vous avez plusieurs possibilités au départ des différentes gares. L’accueil y est toujours très chaleureux et vous serez heureusement surpris par la vie qui anime ces lieux.

Une idée est de rejoindre les villages du Chiltern à l’Ouest, de là partir arpenter les collines. Départ depuis les gares de Marylebone ou Victoria.

Si vous êtes en quête de forêt préservée, c’est exactement ce que vous offre la New Forest, au Sud-Est, aux portes de la ville de Southampton, que vous rejoignez depuis les gares de Waterloo ou Paddington. Vous pourrez marcher à votre guise ou louer des vélos, faire une pause pique-nique au milieu des vieux chênes et hêtres. Ce parc national protégé héberge des poneys sauvages. Pour y passer deux jours, vous trouverez des hébergements dans le parc.

 

De la ville à la mer en une journée

Le bord de mer n’est jamais très loin en Grande Bretagne.

Brighton, au Sud, est la station balnéaire prisée des Londoniens, à partir de la gare Victoria. Il y règne une atmosphère relaxante au bord de sa plage, avec un grand choix de restaurants, de galeries d’art, sans oublier son côté festif avec son parc d’attraction.

Southampton est quant à elle célèbre pour l’histoire de son port et ses paquebots en direction de l’Amérique, le Mayflower et le Titanic. Southampton est un joyau architectural moderne et historique. Le centre-ville est formé de rues anciennes, de vieilles demeures aux jardins si bien soignés. Si vous aimez la voile, vous apprécierez la qualité de ce site.

Bristol, sur la côte Ouest, depuis la gare de Paddington, gagne sa réputation de ville très agréable à vivre. C’est une ville vibrante, culturelle et artistique qui promet une balade très intéressante. Les adeptes de Street Art se régaleront à découvrir des œuvres originales de l’artiste Banksy, Bristol est sa ville d’origine.

 

Des falaises fascinantes

Les côtes anglaises vous réservent des paysages de toute beauté : des falaises à perte de vue, des côtes ondulées, une verdure éblouissante face un bleu marin profond.

C’est la meilleure évasion pour un dépaysement radical et s’imprégner de l’air vivifiant de la mer.

Entre les villes de Brighton et de Eastbourne, sur la côte Sud, le parc naturel des Seven Sisters se visite sur la journée, mais vous pouvez y consacrer tout un week-end. Une ligne de bus relie facilement un point à un autre.

Les falaises de craie d’un blanc immaculé plongent à pic dans la mer. Elles sont d’une beauté époustouflante. Un chemin côtier vallonné permet une promenade sur plusieurs kilomètres, le panorama est grandiose. Le silence et le vent sont rois ici.

Si vous bénéficiez de deux jours ou plus, le littoral de la côte Jurassique est tout aussi impressionnant avec ses formations rocheuses et ses baies isolées. Le train vous amène jusqu’à la ville côtière de Weymouth, depuis la gare de Paddington.

Du sommet des falaises, les points de vue sont spectaculaires. Je vous conseille de marcher jusqu’à la fameuse arche au-dessus de l’eau : la Durdle door, si souvent photographiée. Dans ces paysages, la nature est brute, saisissante de beauté.

 

Une évasion plus lointaine si dépaysante

Le train au départ de la gare de Paddington peut vous emmener bien plus loin, jusqu’à la pointe Sud-Ouest de l’Angleterre, dans les Cornouailles. Vous aurez le choix parmi une multitude de villages côtiers, St Ives est un bon point de départ. Le plus simple est de louer une voiture sur place afin de visiter les jolis ports de pêche, les falaises du bout du monde, les plages et même le Mont Saint Michel anglais !

Les plus courageux pourront surfer.

 

Le train couchette, un incontournable !

Une façon inoubliable de voyager au Nord de l’Angleterre et jusqu’en Ecosse est de prendre le train de nuit. Vous aurez tout le plaisir de voir évoluer les paysages, de diner au restaurant et de dormir dans un lit douillet bercé par le rythme du train. La compagnie Caledonian Sleeper de la gare de Euston dessert les grandes villes écossaises comme Edinbourg ou Glasgow, et monte jusqu’aux Highlands du Nord. Toute l’Ecosse est à votre portée : ses lochs (lacs), ses vallées, ses côtes sauvages ou encore ses châteaux. Comptez 160£ pour une cabine 2 couchettes jusqu’à Inverness.

 

Les anglais organisent longtemps à l’avance leurs vacances et week-ends prolongés, alors ne ratez pas le coche et réservez dès maintenant vos longues escapades printanières.

Bonne évasion !

 

Isabelle Cornu Thenard
isabelle@enfantvoyageur.com
Carnet de découvertes et d’activités en voyage