Marie Briens | Décembre 2018 | 

Pistes de ski, raclettes, chocolat chaud, marchés d’hiver… Londres rivalise de folie douce et de créativité pour vous projeter dans votre station de ski préférée ! Des images de montagnes plein la tête, il vous suffit de vous munir de votre Ski Pass et de votre plan des pistes (en l’occurrence une Oyster Card et un plan de métro feront l’affaire) pour partir à la découverte de la plus grande station de sports d’hiver d’Europe.

Pour cela, il est nécessaire de changer de paradigme. Il ne fait pas plus froid à Londres qu’à la montagne. Tout est une question d’équipement. Enfilez votre plus belle combinaison de ski (ou votre plus belle doudoune, tant que vous avez chaud, c’est parfait) et suivez le guide !

 

Envie de vous mettre directement dans l’ambiance en chaussant des skis ?

Direction Chel’Ski à Chelsea, le plus grand centre de ski indoor à Londres pour une mise en jambe selon votre niveau. Accueillant les enfants à partir de 5 ans, et proposant des séances d’essai à £20, essayez d’y aller en fin de matinée pour enchaîner avec un déjeuner des plus montagnards au St Moritz Alpine Bar. Fondue, raclette, tartiflette et même fondue au chocolat vous y attendent… Seuls les flocons de neige ne sont pas garantis.

Ensuite, si vous avez encore envie de prolonger l’expérience, continuez le parcours en embarquant toute votre famille au Winterland Alpine Club de Fulham qui se trouve à dix minutes en transport. Vous y découvrirez une véritable station de ski avec télécabines et télésièges rétro, igloos, lodges, le tout dans une ambiance digne des années 1980. Attention, comme les moins de 18 ans ne sont plus acceptés à partir de 17h, gérez bien votre temps et ne survendez pas l’expérience aux enfants en évoquant les manèges. Ici, vous n’êtes pas au Winterville de Clapham, ni au Winter Wonderland à Hyde Park, qui restent, par ailleurs, deux autres possibilités pour agrémenter votre week-end.

 

Envie de randonner dans la forêt ?

Avec plus de 300 sapins enneigés, des petits chalets en bois, des restaurants (avec ou sans raclette) et un marché artisanal, la WinterForest, toute en lumière et en musique, vous plongera dans une ambiance de Noël à Broadgate Circle jusqu’au 24 décembre.

Mais n’oubliez pas non plus l’option Kew Gardens jusqu’au 5 janvier 2019.  Avec plus d’un million d’ampoules parsemées dans le parc et des jeux de lumière qui éclairent les arbres centenaires et les monuments, le parcours dans le jardin botanique royal est tout simplement à couper le souffle. Les entrées s’effectuent entre 17h et 19h40. N’oubliez pas de prendre vos tickets. Nouveauté cette année, deux services au restaurant Botanical sont désormais proposés (avant ou après le parcours) pour vous faire découvrir un dîner traditionnel de Noël à l’anglaise.

 

Envie de slalomer en plein cœur de la station ?

Après vous être échauffés avec une marche nordique à Saint James Park ou Regent’s Park, slalomez parmi la foule dans les belles rues illuminées de Regent’s Street et d’Oxford Street. Emerveillez-vous, déambulez en passant par Carnaby Street et Kingly Court dans Soho, sillonnez Covent Garden, Piccadilly, Trafalgar Square sans oublier le quartier de Mayfair aux accents de Courchevel. Pour vos pauses déjeuners ou pauses gourmandes tout simplement, Central London n’est pas en reste pour vous propulser à la montagne. Voici nos meilleures adresses :

  • Le meilleur chocolat chaud : Said Dal 1923 (Soho et Fitzrovia)
    Son intérieur vintage vous rappelle que vous êtes ici dans l’annexe londonienne de la plus ancienne chocolaterie de Rome. Fort de son succès, Said Dal 1923 vient d’ouvrir une nouvelle adresse plus spacieuse à Fitzrovia. Amateurs de chocolat chaud riche et onctueux, bienvenue au paradis.
  • La meilleure crêpe : Mamie’s (Covent Garden)
    Avec sa cidrerie en sous-sol, la crêperie Mamie’s joue l’accord parfait entre recettes traditionnelles succulentes, décor moderne et cartes connectées, un aspect ludique qui plaira beaucoup à vos enfants.
  • La meilleure tartiflette : Champagne + Fromage (Covent Garden)
    Dans un joli cadre artisanal, la lecture de la carte ravira tous les fondus de fromage et de charcuterie : tartines au fromage, tartiflette, raclette, crémeux du Jura… À table !
  • La meilleure fondue : Saint Moritz (Soho)
    Ici, pas besoin de sortir votre plus belle fourrure. Le cadre est simple, l’accueil est sympathique et chaleureux. Avec une déclinaison de plus de 7 sortes de fondues et une fondue au chocolat, l’adresse est idéale pour un déjeuner en famille. Et si l’humeur n’est pas à la fondue pour toute la table, pas de souci, la carte vous laisse un grand choix de viandes et de poissons.
  • La terrasse hivernale la plus chic : Dalloway Terrace (Bloomsbury)
    Imaginez le décor floral hivernal de vos rêves, une terrasse chauffée lumineuse, une carte aux mille saveurs… Le très chic Dalloway Terrace, niché dans le Bloomsbury Hotel, à l’écart de la foule, est sans conteste une étape de choix dans le quartier.
  • L’expérience ski ultime : Le Ski Lodge à l’hôtel The Montague on the Gardens (Bloomsbury)
    Dans une petite rue peu animée de Bloomsbury, les jardins de l’hôtel, totalement redécorés pour l’occasion, vous promettent un « after-ski » à l’anglaise non seulement magique mais aussi inoubliable. Ouvert tous les week-ends à partir de 13h, nous vous conseillons tout de même d’y aller en soirée sans les enfants.
  • La plus belle nuit au ski : La Piste (Archer Street, Soho)
    Niveau rue, un bar à cocktail très chic tout ce qu’il y a de plus classique. En bas, un joli bar de nuit avec une décoration de bar d’hôtel en Savoie.. Mais ne vous y fiez pas, le bar se transforme vite en boite de nuit sur la piste de ski. Ambiance festive assurée.
  • Le nouveau bar d’altitude : Ice Rink sur le toit terrasse de John Lewis
    Pour celles et ceux qui n’ont pas le vertige, vous pourrez cette année aller patiner sur le toit terrasse de John Lewis. Pour vous donner du courage, le bar vous servira des cocktails de gin chaud (Hot Gin). A tester le soir définitivement sans les enfants.
  • Le restaurant le plus végétal (avec vue) : B&H Garden Room
    L’équipe Bourne & Hollingsworth dont la réputation n’est plus à faire en termes de lieux inédits, a investi depuis le 23 novembre, le dixième étage de l’Hôtel Assembly. Soyez les premiers à en faire l’expérience. Décoration végétale, vue panoramique à 180 degrés en plein cœur du West End, c’est l’adresse qu’il faut tester cet hiver.
  • Envie d’ambiance festive et de street food?
    Les marchés de Noël ou les marchés d’Hiver fleurissent dans Londres comme au printemps ! Camden, Spitalfields Market, Marylebone, Leicester Square, Southbank Centre, Maltby Street, Christmas by The River, Greenwich Winter Market, Battersea Power Station … La liste est loin d’être exhaustive.
  • Envie de neige et d’igloos ?
    Si vous n’arrivez pas à obtenir pour la deuxième année consécutive une place pour aller diner dans les fameux Igloos du Coppa Club  à Tower Bridge, ne désespérez pas, vous n’êtes pas les seuls et surtout, il y a plein d’autres igloos cette année à tester ! Notamment ceux de Jimmy’s Winter Lodge à Southbank Centre ainsi que dans le tout nouveau restaurant Inamo de Camden, sans oublier de ceux du toit terrasse de l’Aviary.

 

Prêts à attaquer l’hiver à Londres tout schuss ? Rendez-vous sur les pistes ! N’oubliez surtout pas de réserver.

 

Marie Briens
Whiiz Places, Foodies Club & Events